Os animais de estimação são os novos probióticos?

Estudos epidemiológicos mostram que crianças que crescem em lares com cães têm menor risco de desenvolver doenças autoimunes, como asma e alergias.

Os cientistas têm dado cada vez mais atenção ao “microbioma interno”, aos bilhões de bactérias, vírus e fungos com os quais compartilhamos nossas casas e escritórios. Mas nem todos esses microorganismos são ruins para nós, dizem os especialistas. E a exposição a uma ampla variedade de germes nos espaços internos pode ser saudável, ajudando a prevenir uma variedade de doenças.

Portanto, há uma crescente preocupação de que, em nossa ansiedade de eliminar as bactérias do nosso mundo interior, nos tornamos limpos demais para nosso próprio bem. Corremos o risco de limpar, desinfetar, aspirar e filtrar a mistura fortificante de criaturas microscópicas que nosso sistema imunológico precisa para se desenvolver adequadamente.

Por dentro do cachorro

Cães rolam na lama, farejam fezes e outras substâncias questionáveis, dessa forma, carregam inúmeros germes para nossas casas em suas patas, focinhos e pelos. E se as pesquisas mais recentes sobre animais de estimação e saúde humana estiverem corretas, essa nuvem de micróbios transmitida pelos cães pode estar funcionando para nos manter saudáveis.

Estudos epidemiológicos mostram que crianças que crescem em lares com cães têm menos risco de desenvolver doenças autoimunes, como asma e alergias, e podem ser o resultado da diversidade de micróbios que esses animais trazem para nossas casas.

De acordo com a chamada hipótese da higiene, gastamos mais de 90% de nosso tempo em ambiente interno com bactérias pobres, como fazemos (fundamentalmente nos estágios iniciais da vida, quando nosso sistema imunológico está sendo formado) pode fazer com que nossos corpos reajam de maneira exagerada a substâncias inofensivas e nos deixem doentes.

“Alergias e asma são exemplos de como o sistema imunológico está falhando”, disse Jordan Peccia, professor de engenharia ambiental na Universidade de Yale. “Uma alergia nada mais é do que o ataque do nosso sistema imunológico a algo que não deveria atacar, porque não foi calibrado corretamente”.

O Dr. Peccia disse que a exposição a microorganismos animais durante os primeiros três meses de vida ajuda a estimular o sistema imunológico de uma criança, para que não se torne sensível demais no futuro. Um estudo publicado no ano passado no New England Journal of Medicine descobriu que crianças Amish em Indiana, que cresceram perto de animais de fazenda, tinham taxas muito mais baixas de asma do que crianças Huteritas, criadas longe de animais em grandes fazendas mecanizadas em Dakota do Norte.

Um co-autor do estudo, Jack Gilbert, diretor do Centro de Microbioma da Universidade de Chicago, disse que os Amish sofrem menos doenças relacionadas ao sistema imunológico do que o resto de nós porque crescem com o gado e as bactérias que produzem, como fizeram nossos predecessores humanos por milhares de anos.

Quando somos privados do contato com esses aliados bacterianos ancestrais, nosso sistema imunológico às vezes perde a capacidade de distinguir entre amigos e inimigos. A solução: “Se não podemos trazer nossos filhos para a fazenda, talvez possamos levar a fazenda para as crianças”, disse o Dr. Gilbert, que acredita que viver com animais de estimação é a melhor opção para estar próximo deste ambiente e assim treinar o sistema imunológico em crescimento.

Nossos ambientes domésticos já contêm uma grande quantidade de micróbios. Uma análise da poeira doméstica coletada por voluntários em um estudo de ciência cidadã chamado “A vida selvagem de nossas casas” encontrou mais de 125.000 tipos de bactérias e mais de 70.000 espécies de fungos nas casas dos participantes.

Cada um de nós joga 38 milhões de bactérias por hora em nosso ambiente, que exalamos e que se desprendem da nossa pele. Muitas dessas bactérias morrem imediatamente no ar quente e seco de nossas casas, mas inúmeros micróbios sobrevivem na poeira da casa ou aderem à superfície de coisas como telas de computadores e fronhas.

Animais de estimação e especialmente cães, acrescentam muito à diversidade do microbioma interno. A pesquisa mostrou que a adoção de cães em nossas casas aumentou os níveis de 56 classes diferentes de espécies bacterianas no ambiente interno, enquanto os gatos mais exigentes naturalmente aumentaram apenas 24 categorias.

Ainda não sabemos se o contato com micróbios felinos também ajuda a prevenir distúrbios imunológicos; ainda não foram realizados estudos com profundidade suficiente para fornecer dados confiáveis, disse o Dr. Gilbert. “Mas sabemos que gatos de interior têm menos impacto no microbioma interior do que gatos ao ar livre”, acrescentou.

Sem dúvida, alguns micróbios transmitidos por animais não são bons para nós, disse a Dra. Scarlett Magda, presidente da Veterinarians International com sede em Nova York, um grupo sem fins lucrativos que promove a saúde humana e animal por meio de cuidados veterinários. Os cães podem, por exemplo, lamber a urina de roedores infectados com leptospirose, depois lamber e transmitir as bactérias através de cortes na pele, embora apenas alguns casos de leptospirose sejam relatados em Nova York a cada ano, e não se sabe se foram causados por animais de estimação.

Gatos são conhecidos por serem portadores de toxoplasmose, e tartarugas e rãs (e às vezes cães e gatos) podem transportar bactérias de salmonela na pele e nas fezes. Mas não se preocupe, diz a Dra. Magda: “Vocês devem apenas lavar as mãos”. Os possíveis benefícios de ter animais de estimação parecem superar os riscos, e continuam sendo esclarecidos.

Algumas pesquisas iniciais intrigantes sugerem ligações entre os micróbios que nossos companheiros animais trazem para nossas casas, que respiramos e engolimos e os micróbios que crescem em nosso trato digestivo. “A exposição a bactérias animais pode desencadear bactérias no nosso intestino para mudar a maneira com que metabolizam os neurotransmissores que têm um impacto no humor e outras funções mentais”, disse o Dr. Gilbert, embora tenha advertido que a pesquisa sobre como o micróbios de animais de estimação afetam o microbioma intestinal humano ainda está em estágio inicial.

Netzin Steklis, um biólogo da Universidade do Arizona que está trabalhando em um estudo com idosos para aprender mais sobre o fato de que viver com cães muda a pele e os microbiomas intestinais, diz que os donos de animais sabem há algum tempo que a presença de animais pode melhorar nosso humor. “Mas não é mais apenas uma história de ocitocina”, disse ele, referindo-se ao químico cerebral que é frequentemente chamado de hormônio do amor. Ele suspeita que o efeito fisiológico de suas bactérias em nosso interior pode contribuir para o benefício antidepressivo conhecido de ter um animal de estimação.

“Os cães estão com humanos há 40 mil anos”, acrescentou ele. “Mas agora estamos apenas procurando descobrir como a convivência com eles impacta em nossa saúde, saberemos mais em breve”.

Autor: Richard Schiffman – New York Times

Paulo do Amaral

Jornalista fundador do Vida Pet News – O Portal Capixaba de noticias dos animais – https://www.facebook.com/VidaPetNews

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